南北朝时的南朝刘宋境内有位僧人法名释慧严,他俗家姓范,本是豫州(今河南南部,安徽北部,江苏西北角及山东西南角)人。因为其学识渊博,文笔甚好,所以被人们推崇敬佩。南朝刘宋的开国皇帝刘裕对他特别看重,到了刘宋文帝刘义隆即位后对他更为看重了。释慧严也用正念对待他与帝王之间的善缘,借此良机向世人广传佛教。因为佛教中的佛法的广泛传播,再加上帝王信奉佛教勤政爱民,南朝刘宋出现了历史上有名的“元嘉之治”:“凡百户之乡,有市之邑,谣舞蹈,触处成群,盖宋世之极盛也”。

释慧严身上还发生过一件奇事,当佛教的《大涅槃经》刚刚传到刘宋境内后,释慧严便觉的这《大涅槃经》所说的法理很深,但是章节文笔不甚好,而且有的地方初学者不一定看的懂。于是他就和慧观和尚,还有谢灵运等文人,依《泥洹》本给《大涅槃经》加了品目,并对其文笔过于质朴处也大加修改,还把原本四十卷的《大涅槃经》删改为三十六卷。经他修改后的《大涅槃经》便渐渐开始有数本在佛教界中流传了。

不久之后的一天,释慧严在睡梦之间忽见一位身高仪容神态极为威武的神人。这位神人用很不高兴的语气对他说道:《大涅槃经》是佛教的圣经,怎么可以随意修改删节呢?罪业很重!释慧严则在梦中加以辩解,不肯承认有错误。到了第二天晚上释慧严在睡梦之间再次见到了那位神人,神人用非常愤怒的语气厉声再次警告他,释慧严在梦中失声惊叫着醒来。一起来,释慧严便让随他一起学佛法的僧人,赶快把他修改过的《大涅槃经》全部收回,绝对不得再流传。虽然有些人觉的他的文笔很好,劝他不要这样做,可他始终对梦中神人所言心怀畏惧,坚绝禁止了被他改动过的《大涅槃经》的流传。

在以后的岁月里,释慧严绝没有再犯过类似的错误,一直用心传法传教,在他晚年又梦见神人告诉他说:以君弘扬佛经的功劳,必当见佛。刘宋元嘉二十年(西元443年),释慧严圆寂于东安寺,终年八十一岁。

释慧严能利用有利条件,广传佛法正信的确是很好的一件大善举。不过他对佛经的删节修改,那可真是干了一件大糊涂事啊,不过幸好很快就得到了神人的批评并及时改正,全部收回了被篡改过的佛经,挽回所造成的不良影响。

由此可见,修行人在任何情况下都绝对不可以对佛法做任何形式的增删改动,如果做了这样的事那就一定是有罪业的;如果已经不慎这样做了,那就一定要尽全力挽回所造成的不良影响。

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